苹果高管将作证高通诉讼:被指和三星合谋推动韩国调查

苹果和高通之间发生了大规模法律纠纷,引发全球舆论关注。据外媒最新消息,5月4日,此案传出一个重大进展,法庭裁定高通可以要求苹果高管艾迪库(Eddy Cu)到场作证,调查苹果是否和三星电子进行了合谋,对高通发起反垄断调查。

  艾迪库并不负责苹果零部件的采购,他是苹果服务和互联网业务的最高负责人,也时常作为代言人出现在一些科技论坛或苹果产品发布会。

  据路透社指出,传唤艾迪库到庭作证是此案审判的重要一步,他的言行有关高通对苹果提出的一项重要指控。

  去年初,高通和苹果之间发生了严重法律纠纷,在多个国家地区,两家公司相互发起了诉讼,苹果认为高通收取专利费的模式不合理,存在不公平行为,高通则指控苹果侵犯了专利权,并要求禁止相关苹果产品进口到美国。

  在高通的指控中,苹果的“一个罪名”是和竞争对手三星电子进行了合谋,推动韩国政府对于高通发起反垄断调查。

  在诉状中,高通指控称在2015年爱达荷州的一个会议上,苹果一名高管曾经鼓励三星电子采取“更富进攻性”的姿态,要求韩国政府反垄断机构对高通采取调查行动。

  高通没有明确指出这位高管就是艾迪库。高通称,这位苹果高管告诉三星,韩国是三星电子的“主场”,如果韩国政府能够对高通展开调查并且开出罚单,这将是三星电子要求高通改变专利授权行为的“最好机会”(三星和苹果一样,也是高通通信专利的授权对象)。

  高通认为,苹果和三星之间的合谋行为违背了苹果和高通之间签署的协议。加上其他的违反协议行为,高通停止了向苹果支付专利授权费折扣款(按照过去的协议,苹果独家采购高通芯片,将获得折扣款或退费)。

  后来,高通遭到了韩国政府反垄断机构的调查,并且遭到了9亿美元的罚单,去年,高通高管还曾经向韩国新任总统文在寅进行“申诉”,认为罚款金额过高,高通遭到了不公平对待。

  在过去多年中,高通一共在全球四个国家或地区遭到了反垄断调查和罚款,分别是欧盟、韩国、中国台湾、中国,高通一共遭到了40亿美元左右的罚款。

  在中国,高通在遭到政府处罚之后降低了通信专利授权费,改善了和手机厂商的合作氛围。

  对于上述的高通指控,苹果认为该公司是在根据政府机构的要求进行合作,高通对于苹果的行为进行了不合理的报复。

  之前,苹果掌门人库克多次表示,高通收取专利费的模式不合理,他们提供的专利仅仅和手机的通信功能有关系,而通信仅仅是今天智能手机大量功能中的一个,高通却根据手机整机的零售价收取专利费,高通应该根据基带处理器的零件价格收取专利费。

  高通是全球移动通信的专利巨头,通过专利授权,高通大约收取手机批发价格5%左右的费用作为专利费。苹果表示,同样一款手机如果增加了闪存等配置,销售价格更高,而高通居然可以收取更高的专利费,这种模式已经到了修改的时候。

  显然,如果苹果提出的诉求得到满足,即高通只能按照通信零件的价格收取专利费,这将给全球智能手机厂商和消费者进一步降低成本。

  值得一提的是,苹果已经在用采购订单“惩罚”高通。据外媒报道,在今年秋季发布的新手机中,苹果采购的基带处理器中,七成来自英特尔,其余来自高通,未来将会彻底放弃高通。此外,苹果内部设立了团队,正独立设计自有的基带处理器,彻底摆脱对供应商的依赖。

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