安卓之父重返手机领域 新机将媲美iPhone 7

据彭博社网站报道,离开谷歌刚过2年时间,安迪·鲁宾(Andy Rubin)计划杀回他帮助创建的智能手机产业。鲁宾是Android操作系统开发者。

安卓之父重返手机领域 新机将媲美iPhone 7

鲁宾计划融合其软件背景与人工智能,涉足一个危险的领域:消费硬件。消息人士透露,鲁宾计划成立一家被称作Essential的公司,亲自出任首席执行官。Essential有约40名员工,其中有多名前苹果、谷歌员工。

上述一名消息人士称,作为一家旨在整合多台设备的平台公司,Essential在开发多种消费硬件产品,其中包括手机和智能家居设备。

系统的中心是一款采用无边框设计的大屏高端智能手机。知情人士称,在刚刚过去的国际消费电子展上,鲁宾与包括Sprint在内的移动运营商高管讨论了这部手机。

2015年11月,鲁宾向美国加利福尼亚州监管机构注册了Essential产品公司。2016年末,Essential向美国专利和商标局注册了“Essential”商标,产品和服务种类包括智能手机、平板电脑、配件和“面向手机的计算机操作系统”。目前尚不清楚Essential的设备是否运行以Android为基础的软件。

彭博社表示,虽然仍然处于原型阶段,鲁宾计划开发的手机面向高端智能手机市场。苹果iPhone和谷歌母公司Alphabet 的Pixel都是高端智能手机的代表。上述消息人士称,预计手机将使用高端材质,随着时间推移,它将能不断获得新的硬件特性。

安卓之父重返手机领域 新机将媲美iPhone 7

鲁宾2005年将Android出售给谷歌。他在谷歌干了8年,把Android由一个小项目打造成全球占有主导地位的移动设备软件。2013年,鲁宾离开Android部门,组建谷歌机器人团队,2014年从谷歌离职。鲁宾离职后创办了一家被称作Playground Global的创业公司孵化器,投资人工智能、机器人和增强现实项目。

鲁宾相信人工智能将是颠覆科技产业的下一个明星。鲁宾去年6月在彭博科技会议上表示,“每隔10-12年,业内就会出现一种新的计算平台。下一个平台是什么?是数据和人们训练人工智能系统进行学习。”

Playground Global向包括惠普、谷歌和苹果供应商富士康在内的大牌投资者募集了至少3亿美元(约合人民币20.7亿元)资金。据知情人士称,富士康在与鲁宾洽谈代工制造手机事宜。

其中一名知情人士称,在Essential的手机原型中,至少一款的显示屏尺寸大于iPhone 7 Plus(5.5英寸),但由于采用了无边框设计,机身尺寸小于iPhone 7 Plus。Essential在试验相关技术,使手机屏幕能感知不同大小的压力——与iPhone相似。据悉,鲁宾团队正在测试金属边框+陶瓷背壳的工业设计,这意味着其制造难度大于常见手机。

一名知情人士称,Essential工程师在开发一种专用接口,既可以用于给电池充电,也能用于逐步增加手机功能。磁性接口将使Essential或第三方能开发硬件配件,为手机增添新功能。例如,鲁宾团队在开发一款球形相机配件,能拍摄高清360度照片。

一名消息人士透露,鲁宾计划今年年中开始销售这款手机,价格接近iPhone 7的649美元(约合人民币4472元),不过Essential的产品计划还可能发生变动。The Information早些时候报道称,鲁宾在开发一款手机。

彭博社称,鲁宾团队中包含他在谷歌的同事和苹果前管理层,其中包括丽贝卡·扎温(Rebecca Zavin)、乔·塔特(Joe Tate)、琳达·江(Linda Jiang)和詹森·济兹(Jason Keats)。前谷歌高级软件经理扎温在鲁宾团队中负责软件业务,济兹和塔特联合负责硬件业务,琳达·江是前谷歌X实验室商务高管,在鲁宾团队中负责商务发展业务,前三星和Magic Leap高管布莱恩·华莱士(Brian Wallace)负责营销业务。

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