充电再也不需要充电线?这事儿得看苹果的

充电再也不需要充电线?这事儿得看苹果的

市场研究公司Global Data分析师阿维·格林加特(Avi Greengart)表示,“苹果选择哪种技术,哪种技术就会在市场竞争中取胜。苹果的支持将推动无线充电功能的普及。”

苹果拒绝就无线充电联盟对新款iPhone的影响发表评论,“苹果是许多标准开发组织的活跃成员。加入无线充电联盟,苹果将能对未来无线充电标准的开发贡献自己的想法。”

苹果支持无线充电功能,意味着对这一功能兴趣的再次增长。据市场研究公司IHS分析师大卫·格林(David Green)称,去年,“无线充电功能的发展势头有所减弱”。2016年无线充电设备销量比2015年增长40%,但主要原因是三星Galaxy S7和Note 7支持这一功能。

不过,手机集成有无线充电功能,不意味着消费者会利用这一功能——甚至知道这一功能。

预计2017年无线充电设备市场将增长近1倍至3.75亿台,格林预计,在下周的世界移动通信大会上,至少一家公司将公开支持无线充电技术。

明显的好处

多年来,手机厂商一直把无线充电称作是一项关键功能。诺基亚通过旗舰Lumia机型,谷歌和LG通过Nexus 4,表示了对无线充电功能的支持。

这些公司需要一种被称作感应充电的技术——与电动牙刷使用的无线充电技术相同,要求用户将设备放在充电板上。

更新形式的无线充电技术为不同应用提供了可能性。磁共振技术使用户能享有一定程度的自由,无须把手机放在一个确定位置。它可以给有不同电能需求的多款设备充电,设备与充电板之间可以相隔数英寸,或隔有其他物体,使用户可以把充电板安装在桌子下方,而非必须在家具中安装感应充电器——宜家就是这么干的。

CNET表示,设备和充电板隔开一定距离(虽然距离不能太远)对于汽车厂商和它们的电动汽车是一个机会。磁共振无线充电芯片公司WiTricity首席执行官亚历克斯·格鲁仁(Alex Gruzen)表示,他预计2020年利用磁共振无线充电技术的电动汽车将会上市销售,利用这一技术的手机明年就会上市销售,“无线充电技术是所有厂商未来产品发布计划的一部分”。

另外,Energous等公司在探索利用无线电波传输电能的技术,与通过WiFi传输广播内容相似。事实上,Energous计划明年将其电能传输技术应用在WiFi路由器上。

除手机外,这类无线充电技术还适合烟雾报警器等低能耗传感器,或甚至助听器等尺寸更小的设备。

虽然给15英尺(4.6米)之外设备充电的创意听起来很厉害的样子,无线充电的速度还存在疑问。Energous还需要得到美国联邦通信委员会的批准,以确保其系统是安全的。

Energous首席执行官史蒂夫·里兹恩(Steve Rizzone)表示,“我们对开发出符合它们规则的技术感到相当满意。”

充电再也不需要充电线?这事儿得看苹果的

无线充电圈缘何这么乱?

虽然存在多种技术,标准大战基本围绕着两种互不兼容版本的感应充电技术开打。

对阵的一方是无线充电联盟支持的Qi。采用Qi标准的无线充电产品要多得多。

另一方是Powermat和AirFuel Alliance支持的一种感应充电标准,它们还支持磁共振和无线射频充电技术。

Powermat已经投资在星巴克和麦当劳等零售店建设了充电站,但市场上使用其技术的手机较少。

三星有机会解决无线充电领域的乱象,但选择了在Galaxy S手机中支持两种无线充电技术。知名产品同时支持两种标准,只会造成无线充电领域乱上加乱。格林加特说,“由于没有选择市场上的赢家,三星加剧了无线充电领域的乱象。”

无线充电联盟董事长门诺·特雷弗斯(Menno Treffers)在谈到竞争对手时说,“市场上没有采用它们技术的产品,市场上已经没有竞争。”

AirFuel Alliance董事长罗恩·里斯尼克(Ron Resnick)说,“目前普及率很低,没有人提标准的事儿了。”

苹果的作用

CNET称,苹果能在一定程度上消除无线充电领域的乱象。本月早些时候,苹果证实它加入了无线充电联盟,引发了iPhone 8将包含无线充电功能的传言。

苹果加入无线充电联盟绝非只是为了作秀。特雷弗斯表示,预计苹果将向Qi贡献技术,上周在伦敦,苹果代表在无线充电联盟成员会议上发表了演讲。

加入无线充电联盟并不意味着iPhone一定会采用Qi无线充电技术。需要指出的是,Apple Watch就使用某种形式的感应充电技术。

Powermat首席执行官埃拉德·杜布辛斯基(Elad Dubzinski)表示,如果苹果支持Qi,通过调整软件和硬件,他们的充电站网络就可以支持该标准。

有传言称苹果在探索传输距离可达数英尺远的无线充电技术,Energous就在开发这样的技术。里兹恩暗示,Energous将有一家“主要战略合作伙伴”,许多人都认为里兹恩指的就是苹果。

Energous已经给予合作伙伴为期一年的独家使用期限。鉴于苹果总是为自己“圈定”新功能,这意味着未来iPhone将支持无线射频充电功能。

最终的解决方案是,设备集成感应或磁共振无线充电技术,在近距离上更快速地充电,无线射频充电技术有助于使电池保持满电状态。

无论问题如何解决,可能需要苹果的介入。格林加特说,“这是个先有鸡还是个先有蛋的问题,只有苹果能解决。”

据CNET网站报道,现代电子设备的一个原则是越简单越好,设想一下:回家后随意把手机放下,它就会自己开始充电,再也不用慌乱地寻找电源插座,或连接电源线。

但现实是,无线充电还远不是这样让用户感到惬意。

不同的技术和互不兼容的标准,影响了无线充电功能的广泛普及。虽然无线充电技术在1990年代初的Oral-B电动牙刷中表现足够好,目前大多数手机仍然不支持无线充电功能。

但是,2017年似乎将是无线充电功能开始普及的一年。人们会看到越来越多产品支持无线充电,其中包括戴尔在国际消费电子展上展示的一款笔记本,以及汽车厂商寻求为电动汽车开发更方便使用的新充电技术。最明显的迹象可能来自苹果,它似乎不准备再作壁上观,通过加盟无线充电联盟(Wireless Power Consortium),大举涉足无线充电市场。仅有关iPhone 8获得无线充电功能的传言,就足以让人们重视这一功能。

 

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