深度解读Android O预览版 这些新功能你未必都知道

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谷歌最近推出了Android O,它是承接Andorid 7.0(Nougat)的操作系统,新系统有了一些细微的变化。目前可以看到的新系统只是开发者预览版,只要设备支持就可以安装,不过建议大家还是等一等。

深度解读Android O预览版 这些新功能你未必都知道

预览版Android O简介

如果不是开发者、科技记者或者疯狂的爱好者,目前还找不到好理由安装新OS。Android O只是开发者预览片,如果想运行系统,你必须从谷歌那里下载OS,然后手动安装到Android设备。安装并非不可能,但是有点繁琐。系统还不是很完整,体验也不会太好。谷歌在文档中警告说,系统或者APP运行时可能会出现周期性缓慢、跳闪的现象。

每当测试版系统推出时,我们一般可以通过“Android Beta Program”升级,要想提前尝试新版Android,这种办法最简单最好。不过Android O并没有通过Android Beta Program渠道推出,至少目前还没有。再次声明,推出的系统只是开发者预览版,并不是面向公众消费者的,也不是面向测试用户的。

如果你真的想提前看看未来的Android是怎样的,可以将Android O下载到Nexus 5X、Nexus 6P、Nexus Player、Pixel C、Pixel、Pixel XL。你还可以通过Android Studio在电脑上打开模拟版软件。

虽然谷歌正在与硬件制造商协手合作,加快操作系统的升级速度,不过Android 0应该不会马上推出。Pixel和Nexus用户可以提前享受最纯粹、最天然的Android体验。摩托罗拉及其它硬件制造商也会率先采用新系统,不会在上面叠加自己的“皮肤”。如果你的设备安装修改版Android,比如三星系统,你所获得的Android O体验可能会有些不同。

这个问题也就是所谓的“碎片化”问题,该问题已经存在一段时间了,短期之内不太可能解决。按照谷歌自己提供的数据,Android用户只有2.8%使用Android 7.0或者更新的操作系统。大量用户使用的是KitKat、Lolipop、Marshmallow。

让我们看看新系统到底有何特色:

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通知功能

最新推出的公开版操作系统是Android 7.0 Nougat,它对APP通知进行了大调整,到了Android O,调整仍然在继续。最显眼的就是“通知渠道(notification channels)”功能。通知渠道可以将APP通知分类,那些不想看的通知会忽略,可以剔除特定APP的通知。在信息APP中,开发者可以开通一个独立的通知渠道,提供给单个聊天群组使用。如果父母发来信息,我们可能希望系统直接显示信息,至于同事的信息,我们可能想屏蔽。

通知渠道功能很棒,希望开发者能支持。新闻APP、信息APP、社交媒体APP……所有APP都想争夺用户的注意力,有了通知渠道功能,我们可以重新获得掌控力,与哪个APP互动可以自由决定。可惜的是,是否支持通知渠道完全由开发者说了算。

在过去几年了,邮件出现了一个创新功能,它就是“snooze”(稍后提醒),它可以按预设时间让邮件出现在收件箱中。最开始时,Snooze功能被Mailbox、Dropbox使用,后来被更多的邮件服务采纳,包括谷歌。Android O通知同样支持Snooze功能。不过它并没有忽略通知,只是稍后显示而已。

在处理通知时,用户可以向左或者向右滑动,此时会出现齿轮或者钟的图标。点击钟的图标就可以选择Snooze功能的持续时间。在早期版本的操作系统中,Snooze功能已经相当清爽干净,这点让人意外,也让人惊喜。

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和Snooze通知一样,开发者也可以增加通知超时(Timeouts)功能。也就是说开发者可以给通知限定时间,一旦超过时间,通知变得不再重要,就可以将通知剔除。这个功能很实用,可以用来清理通知。

在Android O中还出现了一个新的变化:开发者可以为通知设定背景色。如果出现特别重大的事件,利用背景色可以吸引注意力。在文档中,谷歌极力强调不要使用彩色,换言之,我们的通知栏不太可能出现炫丽的彩虹。

外观与声音不同了

在开发者眼中,因为谷歌推出了Adaptive Icons(适应性图标),所以图标有了全面的改变。新的Android图标不是一张简单图片,而是更大的按钮,由操作系统修饰、化妆。在终端用户看来,图标要么是圆形的,要么是方形的,根据设备的不同而不同。

适应性图标最酷的地方在于它可以动画化。图标本身比显示的尺寸更大,只是被操作系统修剪过,当我们触摸时,图标可以向左向右移动,看起来如同一张图片在锁眼的另一侧来回移动。图标还可以通过按钮式动画效果呈现。总体来讲,原本单调乏味的Android主屏焕发出新的生机。

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支持分屏APP,这是Android Nougat的一个重要特点。在Pixel C平板上分屏功能尤其实用,因为Pixel C的比例比较独特,放置两组并行APP很适合。还有就是画中画模式,不过只有安装Android TV的设备才能使用这一功能。在Android O系统中,平板和手机也可以支持画中画视角,这样一来,我们就可以一边看YouTube视频一边写邮件了。

除了分屏,Android O更进一步,它提供多屏支持。和最初推出的画中画功能一样,多屏支持功能主要用在Andorid TV上,可能还包括Chrome OS设备,比如华硕Chromebook Flip.

Android O还支持广色域彩色显示屏,这点开发者可能会感到高兴。在音频方面,Android O也有了不少改进,比如支持AAudio,有了它,APP可以输出高质量、低延迟音频,可以使用更好的蓝牙编解码器,比如索尼LDAC。无线音频一直受人诟病,因为音质不好,不过在Android O系统中可能会有所改观。

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有趣的是,Android Developer Studio中出现的模拟Android操作系统使用了Pixel Launcher,即使我模拟的是Nexus 6P也一样。2016年谷歌推出Pixel、Pixel XL手机时,Pixel Launcher首次出现。由此可以看出,Pixel Launcher可能会被Android广泛接受。

Wi-Fi功能

大多手机彼此沟通时使用的是中介网络。例如,当我向你发一条文本信息,信息并不是从我的手机直接发向你的手机。相反,它至少会穿过一个无线运营商的基础设备,然后才出现在你的手机上。有了Wi-Fi Aware技术,情况就会出现变化,Android O引进该技术。

按照谷歌的描述,如果你的硬件拥有合适的组件,就可以通过内置Wi-Fi无线电侦测其它设备。然后Wi-Fi Aware技术会在两台设备之间通过Wi-Fi传输信息,不需要该区域设有Wi-Fi网络。

举个例子,你和你的家人呆在一条船上,你刚才拍了一张鲸鱼的照片,想分享给叔叔。,他喜欢鲸鱼。可惜你所在的地方没有Wi-Fi网络,附近也没有信号塔。你们可以拿出Android O手机,直接将图片传过去。不需要网络,一切照常进行。

谷歌希望用户能通过Wi-Fi Aware传输信息和文件,这点让人兴奋。是否支持新技术,似乎还得由开发者来决定。另外,考虑到Wi-Fi Aware对硬件有要求,该功能能否大规模普及还是一个问题。

有了Android O多屏支持功能,谷歌也许可以以它作为基础提供类似Continuum一样的体验。Wi-Fi Aware同样可以为Continuum体验提供支持。如果用的是iPhone,你可以打开AirDrop,通过Wi-Fi将文件发送到其它苹果设备,可以是桌面机、笔记本、iPad或者iPhone。有了Wi-FI Aware技术,你可以完成相似的任务,不需要设备处在同一Wi-Fi网络中。

安全功能全面升级

每一次Android系统更新换代,安全功能都会有很大的提升。专家也承认,Android已经相当安全了。通过预览版Android O,我们可以看到两个新的安全功能。

第一个与WebView有关,WebView是一个整合式浏览器,在浏览器中点击一下Twitter链接就可以看到网页,不需要跳转到Twitter APP。之前版本的Android已经引进此功能,要使用该功能需要选择,显示网页内容时使用的是独立进程,在Android O中它却成为了默认选项。从个人体验来看,进程独立是一件好事,当你需要处理某些链接时更管用,因为它可以将一些危险网站隔离。

不只如此,通过谷歌安全浏览(Google Safe Browsing)服务,开发者还可以用WebView核查URL。这个功能很棒,安全浏览服务可以筛选出那些藏有恶意软件的网站,屏幕钓鱼网站。

接下来谈谈第二个安全功能,它是一个新的自动填充API,提供给开发者使用。许多年前PCMag就曾说过,如果可以提供一个密码管理器,就可以增强用户安全。密码管理器生成、存储复杂而独特的密码,供单个网站或者服务专用,如此一来,你只需要记住密码管理器的密码就行了,不需要记住其它密码。虽然密码管理器可以自动在浏览器中输入信息,但是到了APP上体验却不是那么流畅。

谷歌说,Android用户可以选择自动填充APP,正如选择键盘一样。APP存储所有个人重要信息,通过API就可以将信息插入APP。所谓的重要信息包括密码,还有其它信息,比如地址、信用卡信息,如此一来,我们就没有必要一次又一次重复输入了。

LastPass是我个人比较喜欢的密码管理器,它可以显示特殊浮动窗口、“剪切粘贴”通知,将密码管理器与APP连接起来。对于日常用户来说,改进现有自动填充工具是有益的,同时还可以帮助Android超越iOS。

深度解读Android O预览版 这些新功能你未必都知道

Android O支持指纹手势。利用该功能,开发者可以将指纹传感器变成输入设备,完成滑动或者滚动任务。指纹手势是一个小功能,用户可能根本不会使用,不过我仍然感到兴奋。有几款Android设备(比如Nexus、Pixel)在背部安装了指纹传感器。将背部指纹传感器变成滚动按钮,阅读时就没有必要让大拇指在屏幕上移动了,大拇指会占用不少的屏幕面积。

用户界面

一些核心Android粉丝对System UI Tuner赞不绝口,它是一个特殊菜单工具,在通知栏中按住齿轮按钮直到它转动就可以启动System UI Tuner。在Nougat操作系统中,有了System UI Tuner我们可以对状态栏上的图标进行调整。

在Android O系统中,该功能有了一些变化。例如,你可以在导航条(Navigation Bar)的左侧或者右侧添加按钮,导航条位于屏幕底部。导航条上有3个按钮,分别是三角形、圆形、方形,我们用它来控制Android。UI Tuner还可以修改锁屏左侧或者右侧显示的快捷方式。

在浏览网页的过程中,我发现了新变化,不过在谷歌开发者文件中却没有介绍。可能是我忽略了,也可能是谷歌认为它无关大雅,还有可能该功能未来不会出现。不论怎样,这个定制化功能相当有趣。

电池续航

智能手机无法续航一天,频繁使用时间更短,这种残酷的现实我们早就已经默默接受。Android O继续优化续航时间,这一次它要限制后台程序的运行。Android O的目标是这样的:如果你正在使用或者激活了某个APP,系统会优先处理该程序,至于那些不用的程序会让它们暂停。

为了节省电力,Android O对后台位置数据进行更严格的限制。当Android O系统中某个APP没有直接使用时,它不能频繁查看位置信息。不论是最近编写的APP,还是专门针对Android O编写的APP,或者是前几年编写的APP,全都要遵守新规则。

谷歌指出,每小时后台APP查看位置信息的频率只有很少的几次。不过公司同时警告称,当Android O最终推出时可能会有变化,言下之意就是说谷歌还没有找到最优方案。另外,后台程序可以通过多种方法获得位置信息。

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