苹果发布新款iPhone前必须解决这个大问题

o 分析师对于下一代iPhone非常乐观,预计该产品将有全新的变化。

o 今年是iPhone推出十周年,新产品所承载的东西太多。

o 下一代iPhone售价可能达到1000美元,很多消费者将望而却步。

o 苹果需要克服一大堆挑战。

美国苹果公司即将发布的iPhone或将是史上最令人期待的的智能手机。

2017年是苹果首款iPhone发布的十周年。自那以后,智能手机和移动应用改变了商业和全球经济,这也推动苹果成为全球市值最高的公司。

随着iPhone步入十周年,苹果承载推出真正意义上全新创意产品的压力。消费者希望看到苹果新iPhone有显著提升,而不是像以前几代产品那样只有细微的升级。

外界传闻,苹果今年计划发布特别的高端iPhone版本,并配置增强现实功能,还会推出经过升级的iPhone 7s。

分析师的态度呈现一边倒的乐观。部分分析师简单地预计苹果将迎来超级周期。鉴于大量老款iPhone用户需要更新以及今年产品极具卖点,iPhone将大卖,并创下销售纪录。

压力越大,出现失误的可能性也就越大。由于价格太高以及硬件成本因素,苹果不得不在关键问题上精心计算。

全新的设计将使得苹果成本上升,利润率承压。苹果或将提升产品价格保持利润率。一些分析师认为全新高端iPhone零售价或超过1000美元。这可能令销量受限,并使得其他iPhone售价看似更加亲民。

失败的代价是沉重的。Apple Watch就是一个例子,其被视为全新消费者产品,但这款可穿戴产品只吸引了一小部分受众。

没有人希望看到这种情况出现在苹果iPhone上。

Business Insider与杰出苹果分析师吉恩-蒙斯特(Gene Munster)进行了交谈,探讨了苹果今年秋天所面临的风险。蒙斯特现在改行成了Loup Ventures的风险投资人。

需要注意的是,传言中高端iPhone现在有很多名称,其中包括iPhone 8、iPhone 10以及iPhone Edition。蒙斯特将其称为iPhone 10,下文中我们姑且这样称呼吧。

1000美元手机

澄清一下,以下观点并非蒙斯特或Business Insider所进行的预测。

不过,理论上来说,苹果肯定在内部进行讨论。如果真是这样,他们谈论的话题肯定涉及推出iPhone 10对于公司的重大影响。

蒙斯特表示,从现实角度来看,他预计iPhone销量会呈现较高个位数增长,但并不会出现超级周期。他担心传言中约1000美元的iPhone会令这款产品的魅力大打折扣。不过,新款iPhone销量应该会出现显著增长,因为单看大量等待更换手机的人数就知道,因为他们使用的还是三年前版本的iPhone。

即使苹果今年的产品黯然失色,还是有大量消费者需要进行升级换代。

iPhone 10过于出色

苹果所面临的难题很简单:多贵才算太贵?

有一种风险在于部分消费者对于售价1000美元的手机失去了兴趣。蒙斯特则给出相反的看法,他认为如果iPhone 10高于消费者预期苹果则可能处于另一种特殊险境。

此话怎讲?蒙斯特说:“有一种不利的情况是苹果与增强现实相关的功能太具有吸引力。苹果在发布会上所推出的新功能真正吸引消费者注意力,他们则会选择持币等待iPhone降价。”

换句话说,消费者可能看到iPhone 10的新功能,认为其难以置信的出色,但是1000美元远远超出其购买能力,所以他们想等待一年后入手更便宜。如果iPhone 10功能与预期一致,而价格还是一样,他们就会选择便宜的iPhone 7s,或直接不买了。苹果此前的做法让消费者知道新产品发布之际就是旧产品降价之时,而且性能也差不了多少。

蒙斯特认为iPhone 10过于出色只是一个小风险,因为目前使用三年以上iPhone的消费者太多了,这些人并不想购买最棒的手机,也就是1000美元的版本,他们只需要电池续航更好,充电更快。

所以,存在这样的情况,有人会选择观望,大部分消费者也不会选择最高端的版本,他们就选差不多的iPhone。蒙斯特预计, iPhone 10只占到iPhone总销量的25%,大部分消费者还是不会购买这么贵的手机。

蒙斯特指出,最糟糕的情况就是几个百分点的增长,今年iPhone销量可能在2.25亿部左右。

这一数字比2016年的2.11亿部销量较高,但低于2015年创纪录的2.31亿部。

新技术砸锅

也存在这么一种情况,增强现实技术缺乏亮点,令人失望。

蒙斯特表示:“首次推出增强现实技术是一笔大买卖,但也存在技术上的障碍。例如3D地图是否精确?这种混乱的情况以前不是没有。”蒙斯特所指的是苹果“天线门”。iPhone 4引以为傲的边框天线设计存在致命缺陷,在用户用手紧握iPhone 4的时候,其移动网络的信号就会在数分钟内完全衰减到无法通话的水平。此外,Apple Maps在发布时也被用户所诟病。

蒙斯特说:“如果增强现实不好用,可能令苹果受损,这将是最糟糕的情况,就如天线门所造成的负面影响。”

硬件产品出现缺陷即使不造成故障,但可能将难以吸引公众的想象力。

iPhone 10或令苹果利润受损

对蒙斯特而言,苹果真正的风险不在于iPhone的出货量,而是其利润。

雄心勃勃的硬件项目从来都不便宜,但即使iPhone 10价格涨至1000美元,或也将吃掉苹果的利润。毕竟,这种情况出现过。蒙斯特称,当苹果推出双摄像头的iPhone 7时,该公司的利润率就出现下降。更大的风险不是失去市场份额,而是盈利能力。

据Bernstein Research的分析师称,苹果的利润率已出现下滑,该公司2009年iPhone销量的毛利润率为57.7%,而到2016年为40.8%,明年可能降至39%。

实验性的技术通常比较艰难且成本更高,iPhone 10或加速苹果利润率下滑的趋势。

iPhone 7s可能有同样的效果

另一个威胁苹果利润的则是消费者的换机升级,但他们不会选择最新的iPhone。如果消费者决定需要更换其iPhone,但又觉得较为便宜的iPhone版本更容易接受,甚至选择去年型号的话,这将压低iPhone平均销售价格,压缩苹果的利润空间。

苹果在走钢丝绳

如果iPhone 10太贵,消费者可能敬而远之。太便宜,则会影线利润率,令股东不安。增强现实技术令人失望,用户则大失所望,如果太出色,有些用户可能要等一年,磨到降价再买。

上述挑战并非不可克服,大多数分析师预计苹果在秋季将有非常令人深刻的产品展示。

不过,在研发iPhone 10时,苹果正走在一条钢丝绳上。

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