注意!媒体上三星-苹果智能手机大战的说法都是忽悠

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注意!媒体上三星-苹果智能手机大战的说法都是忽悠

据AppleInsider网站报道,人们很难避开媒体的一些说法:三星发布Galaxy S8后iPhone手机再次显得乏味,苹果Mac计算机在微软令人激动的Surface Windows PC前黯然失色,Apple Watch没有获得成功。只是令人遗憾的是,媒体这些说法都是错误的。

媒体有关苹果末日即将来临,苹果在软件和硬件领域的对手在迅速赶超的说法,与事实不符。

在媒体上常见的三种说法——三星顽强地与iPhone竞争、微软Surface对Mac或iPad威胁越来越大、Apple Watch几乎没有什么影响,没有一种是正确的。不仅仅是了解真相,了解哪些谎言被包装为“事实”也具有很强的启迪作用。

本文将分析三星手机业务部门及其与苹果相比的市场形势——与媒体报道相比形成强烈对比。

1、三星重视软件吗?

苹果前首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)喜欢施乐帕克研究中心传奇性计算技术先驱艾伦·凯(Alan Kay)1982年的一句“名言”:对软件认真的公司应当自主开发硬件。

除了“对软件认真”外,开发硬件还有其他原因。例如三星,在软件方面相当糟糕,即使该公司最热心的粉丝,也希望它发售预装原生版Android的手机。

谷歌本身已经修正三星Android 旗舰手机中“大量高危”和“很容易被利用”的缺陷。对三星Galaxy系列手机最常见的槽点,一直是它们预装的膨胀件和没有什么用的应用。三星还曾尝试开发自家平台操作系统Tizen,被业内人士称作是“我见过的最糟糕的代码”。

虽然令人难以置信地缺乏软件天资,三星还是成功地占到全球Android智能手机销量近半壁江山,很明显,它被认为是一系列硬件创新的先驱。

三星还常常被认为普及了平板手机,是首批采用防水设计的厂商之一,被认为创造了手表手机,过去2年它推出了未来范儿设计的手机——配置OLED屏、采用极窄边框。

在设计硬件和软件方面能力的不对称,使三星在利用智能手机获得利润的大战中付出沉重代价。

三星先于苹果进入手机领域

尤其是自2010年的Galaxy S以来,三星一直被描绘成领先的Android设备厂商,为挑战苹果iPhone霸主地位而战。但实际情况是,当苹果2007年发布首款iPhone时,三星进入智能手机产业已经5年了——至少是在制造硬件方面。

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2001年,三星许可PalmOS,为Sprint开发了一款手机。2001-2006年期间,苹果似乎还在专注于生产iPod播放器,三星(为苹果供应许多元器件)许可了微软Windows Mobile,开发一款外形酷似黑莓手机的按键智能手机。

三星这款“山寨”黑莓价格远低于iPhone,配置有出众的相机。但它在市场上被iPhone打得一败涂地,主要原因是苹果吸引力大得多的软件。三星还曾尝试Symbian和Java ME,而后选择了Android。2010年的Galaxy S,使它在Android领域获得了极大成功。

但是,三星对Android并非一心一意。就在Galaxy S销售开始大获成功之际,三星致力于普及其Bada平台——后来被整合到Tizen中。三星还进一步分散火力——尝试继续销售Windows手机,例如Focus。

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AppleInsider表示,三星似乎不仅仅只是不擅长软件,它还对软件没有特别兴趣,不认可软件及其价值。事实上,这可能是三星完全浪费在智能手机领域5年先发优势的原因。不认可某件事物的价值,就不会善于维护其价值。

iPhone发布3年后,三星最大的成功,来自山寨它的4年(从Galaxy S到S4)。

自2015年以来,三星开始重视原创硬件设计(从Galaxy S5到S8),但销量从未恢复到2014年时的巅峰水平。

无可争辩的一点是:只要三星尽可能逼真地复制苹果软件,它的表现就会相当好。当三星尝试使其硬件成为展会明星时,公众对其手机的兴趣就会减弱,三星利润也会大幅滑坡。

仅仅硬件不能维持某项业务的持续性,只要看看Palm、黑莓、惠普或其他公司的遭遇,三星就应该能明白这一点了。

三星糟糕的语音助手

三星曾尝试建立自己的软件人才团队,其中最引人注目的是去年收购Viv Labs。Viv Labs是一家新一代语音助手创业公司,苹果Siri语音助手就是由Viv Labs部分成员开发的。虽然酝酿了6年时间,但三星还是没有能赶在Galaxy S8发布之前,借助Viv打造一款出色的语音助手服务。

《华尔街日报》刊文称,三星恢复使用其内部S Voice项目代码——后来改名为Bixby。虽然在S8发布会上大肆宣扬Bixby,最终却功亏一篑,没有使Bixby能赶上S8在美国上市销售。

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三星很清楚,高端产品几乎占到智能手机产业全部利润。在竞争激烈的智能手机市场上,三星受到前后夹击——前有苹果、后有主打低价产品的中国智能手机厂商,但它却没有搞定计划预装在Galaxy S8中的最受到关注的软件。

软件劣势使三星业绩走下坡路

即使撇开Note7炸机门细节、蒙受的50亿美元(约合人民币345亿元)经济损失和声誉暴跌40%不谈,回顾一下自2014年达到巅峰后过去3年来三星的表现,也颇有启迪。

与苹果营收呈现季节性起伏不同的是,过去3年的大多数时间里,三星移动部门季度营收相对稳定在200亿-250亿美元(约合人民币1379亿-1723亿元)。

但是,从2014年初(营收为285亿美元(约合人民币1965亿元))开始到2016年第四季度(营收为208亿美元(约合人民币1434亿元)),三星营收逐步下滑,对于一个被预计将不断增长的行业——尤其是与同期内苹果营收由460亿美元(约合人民币3171亿元)增长至784亿美元(约合人民币5404亿元)相比,这是一个相当大幅度的下跌。

同期内,苹果营收在最低的374亿美元(约合人民币2578亿元),以及3年中第四季度的746亿、759亿和784亿美元(约合人民币5142亿、5232亿和5404亿元)之间波动。在图表中,蓝色代表三星“IM”业务营收,逐步下滑;黄色代表苹果营收,逐步增长。造成这一问题的主要原因,是苹果软、硬件融合策略与三星以硬件为主策略相比的优势。

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苹果“其他业务”营收高于三星移动

在图表中,苹果营收被划分为两大部分——iPhone业务营收(红色)和非iPhone业务营收(紫色)。苹果相当大一部分营收来自iPhone,但是,苹果非iPhone业务营收也高于三星移动。

人们在谈到苹果非iPhone业务时往往认为它微不足道、不值一提,但需要指出的是,这一业务的规模现在已经超过三星移动——占到全球Android设备销量近半数和大多数Android设备利润。换句话说:苹果“其他业务”价值高于全球智能手机产业利润第二高的巨头。

一个更令人难以置信的事实是:苹果“其他业务”包含其他厂商(包括三星在内)几乎无法盈利的产品:PC、平板电脑、智能手表和应用。

苹果非iPhone“其他业务”在苹果营收中的占比不足31%,但规模仍然大于全球最大、第二成功的智能手机厂商,或者除iPhone之外的绝大多数智能手机市场。

由此可见,把Android描绘为手机市场赢家,或声称三星旗舰Galaxy手机销售与iPhone并驾齐驱的媒体报道,是一个多么荒唐的谎言。

致命一击:利润

最后来比较两者的利润:三星移动(绿色)和苹果(橙色)。绿色在图表上勉强可以被看到,去年第四季度三星移动部门利润为22亿美元(约合人民币152亿元);苹果利润一直保持在100亿美元(约合人民币689亿元)以上,最近一个财季更是达到234亿美元(约合人民币1613亿元),(在产品范围相似的情况下),超过三星移动部门的10倍。

在过去3年内,三星坚持每年推出两款旗舰机型,手机销量至少两倍于苹果,发布大量平板电脑产品,销售多款其他“IM”产品,例如Gear智能手表、Gear VR头显、360 VR相机、蓝牙耳机、Windows PC和ChromeOS上网本。

虽然如此,三星每年营收和利润都低于苹果,苹果营收和利润却屡创新高。在最近一个财季,苹果利润超过三星“IM”业务过去2.5年之和。

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当对手的利润是一家公司10倍的情况下,这家公司就不要期望通过努力赶超对手了。任何编造的“事实”和数据,都不足以说明三星不处于一个长期的“死亡漩涡”中。

如果要误导人,可以对两家公司的短期表现进行比较。例如,三星新款手机的销售,在iPhone销售的最低点时远远超过后者。但实际情况很简单:作为世界上第一大手机厂商(Android靠山),三星生产手机和其他硬件的利润非常低,向苹果供应元器件业务的利润要高得多。

AppleInsider称,这一切的主要原因,似乎是三星在软件方面的糟糕表现。这使得其手机能被价格低得多的中国造Android智能手机所取代,其PC产品与其他Windows PC厂商没有任何区别,其他设备也遭受这类劣质软件的折磨,软件没有能让市场感到兴奋,不足以推动销售,更不要说拉动利润增长了。

苹果批评人士“奉承”三星的目的,显然是为了推动市场竞争。但他们的“奉承”并未能提振过去3年三星业绩。要使销量达到Galaxy S4的水平,Galaxy S8销量需要大幅超过去年,但分析师预计,受去年Note7炸机门影响,今年Galaxy S8销量将会少得多(幅度可能高达20%)。

苹果只是发展速度不够快 但还在发展

三星并未能逐步赶超苹果,只是在浪费时间,与后者的差距在不断拉大。在三星踉踉跄跄之际,苹果则在不断前行。

最初,苹果在手机相机领域落后于三星,但现在已经实现了反超,例如双摄相机和图像信号处理器设计,而苹果尚未利用最近通过收购获得的增强现实技术。最近称Galaxy S8相机略优于iPhone 7的测评报告遭到读者吐槽。与去年秋季的iPhone 7相比,Galaxy S8在技术上应当领先6个月时间,但实际上它在精确度、软件特性易用性,甚至硬件创新方面都大幅落后于前者。

在应用处理器设计方面,苹果由iPod时代使用三星产品,发展到与三星技术持平(2010年的A4),自2013年的A7以来,苹果保持了针对三星的巨大领先优势。后来,苹果将芯片制造业务外包给三星在芯片代工领域的竞争对手台积电,使三星损失了很大一块儿业务。

苹果最新款A10 Fusion芯片的CPU(中央处理器)内核速度超过三星自家Exynos和高通最快的骁龙芯片,后两者没有能带来足够多利润,保证未来与苹果相当的投资力度。

苹果还在自主开发GPU(图形处理器),其影响之大堪比2013年集成在A7芯片中的64位CPU内核。三星已经投入数十亿美元,尝试获得媲美Touch ID、Apple Pay、HomeKit和许多其他特性的技术,但它获得的回报要低得多。苹果在不断增添三星尝试拷贝的新特性,要拷贝其中任意一项都代价不菲。

在专有芯片设计上投入巨资,使苹果内部硬件处理能力快速获得大幅提升,代表作就是AirPods和Beats无线耳机使用的定制W1芯片。虽然三星为苹果开发了先进的LED和OLED显示屏,苹果利用iPhone、iPad和Apple Watch带来的利润,投资开发独立于三星的micro-LED技术。

Business Korea最近刊文称,苹果一直在与LuxVue(2014年被苹果收购)合作,开发全新micro-LED显示屏技术,以取代目前Apple Watch采用的OLED显示屏。

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Business Korea称,micro-LED尚不能用来生产iPhone的“大尺寸”显示屏,但未来2年即可达到这样的水平。这意味着,苹果今年在iPhone中采用OLED显示屏只是暂时的。甚至在放弃OLED技术前,苹果可能利用中国生产的OLED显示屏取代三星产品。

除流失价值10亿美元(约合人民币69亿元)的OLED显示屏订单外,三星和LG还日趋担忧苹果会向其他厂商采购内存和相机模块。有媒体报道称苹果在与东芝洽谈收购后者闪存芯片业务,给近二十年来它一直是三星最大内存芯片客户的事实划上句号。

除苹果外,没有其他盈利能力极高的硬件厂商,采购高价、高端元器件,并向数以亿计忠实客户销售产品。芯片和显示屏产能空闲或产量减少,对三星来说也是大大不妙。

上述分析对三星似乎不公正,毕竟它目前是除苹果之外最棒的智能手机厂商。但是,分析真正表明,虽然能提供生产成品所需要的所有元器件——其中当然不包括自己的软件平台和开发创新、有用的新软件的能力,在尝试推出媲美苹果的消费类产品方面,三星的表现是多么糟糕。

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