HTC U11智能手机是怎样造出来的?让我们去看一看

最开始时,HTC制造Windows Mobile手机,名气不大,但是它为自己赢得了声望,成为创新者,后来,HTC抓住机会从贴牌制造商变成了全球品牌,成为了Android先锋。

2011年之前,HTC一直走的是上坡路,不断靠近市场领导者三星、苹果,它将质量、创新与很酷、受压迫的形象结合在一起。自此之后,HTC走向了螺旋式下坡路。回看过去,HTC上一次发布重磅智能手机还是几年前的事了,至于公司的智能手机部门赚到钱,那是更久的事。尽管如此,HTC还是想向世人证明:它仍然是智能手机市场值得认真考虑的力量。我们飞遍全球,试图深入了解一下HTC的计划。

我们飞到台湾台北,来到桃园市。台北正在向郊区扩张,桃园是其中的一部分。那里住了700万人,HTC的故乡正是桃园。

来到这里是为了参加HTC的发布会,它准备推出U11。HTC U11是HTC 10的后续作品,它是公司新U系列手机的一部分。年初时HTC推出了U Ultra,它是新系列手机的第一款产品,外界对这款产品有褒有贬。和LG、三星一样,HTC也邀请我们参观总部、设计实验室和工厂,它们在这家工厂里生产智能手机。这是HTC第一次向媒体敞开大门。

走进工厂

我们的旅程从HTC桃园工厂开始。建筑很低调,看起来就跟办公大楼一样。在巨大的停车场内,摩托车一望无际。HTC智能手机正是在这里制造的,但是没有广告牌、大的闪光标志告诉我们这一点,只有一个小Logo挂在工厂的大门上。进入大型会客厅之后,HTC拿走了我们的相机,然后上楼去生产线。穿上白色外衣、带上鞋套和发网,就可以进入工厂区了。

导游是一位领班,不太爱说话,领班向我们介绍HTC U11的每一个生产步骤,从简单的金属框架到闪光的封装智能手机。组装线上有许多组件和芯片,放在托盘内。还有一些机械臂装在玻璃保护罩内,它们将组件装到合适的位置,钻孔,或者将它们焊在一起。时不时的,我们会看到检查站,里面坐着HTC员工,他们坐在大型放大镜的后面。图表告诉他们应该检查哪个组件,如果有任何不完美的地方产品会退回。整个工作环境嘈杂,机械味十足,不过自动化程度很高。

接下来,12个人类员工坐在传送带前方,将更多组件装到初步成型的智能手机上。每个工人只有几秒钟将面前的手机装配完毕,然后下一批就传过来了。看起来这种工作没什么意思,不过总得有人来做。没有什么时间闲聊,他们甚至都没有注意到媒体代表进来了。这一步结束之后,HTC U11就快组装完毕了,只有后面的液态琉璃还没有安装。

另一组机械臂对新手机进行测试。显示屏上显示QR码,扫描手机,校准屏幕,测试其它一些功能,比如光学图像稳定性。所有手机用Wi-Fi、蓝牙与中央服务器连接,每一次测试之后都能将诊断数据传回去,快速解决存在的问题。手机上安装的似乎是原生Android系统。测试系统很严格,很难相信有什么漏洞能蒙混过关,不过手机是相当复杂的设备,对整个产业来说,早期生产过程中出现问题是再正常不过的事。

手机插到插座上,这样就可以为每个市场安装合适的软件。接下来是包装,员工戴着微纤维手套,将Logo装在光滑的液态玻璃上,然后打磨。员工还要为屏幕安装保护玻璃,然后将附件和完工的手机装进白色盒子,最终HTC U11就制造完成了。

大量全新的U11通过测试,不过随机样本显示,15%的手机无法通过测试。在测试实验室外面,成排的新手机堆在一起,生产线的未端有一个侧室,手机最终会放在那里。员工从箱子中取出手机,继续测试,例如,员工会将手机连接到Wi-Fi、安装测试App、充电,通过测试后就会恢复工厂设置。之后每一台手机都会精心打磨,再次包装,等待运输。我们问HTC,到底有多少产品不合格,监管员笑着摇摇头,停了一会之后他说,连0.01%都不到。

HTC高科技总部

接下来我们坐上巴士,前往HTC总部。车程大约1小时,我们穿过峡谷,两边是青山,然后进入都市区,也就是新台北。

一幢华丽的白色建筑出现在新店区,靠近老台北市。从很远的距离就可以看到它,这一次,熟悉的绿色HTC Logo出现在上方。

会客厅很大,用白色大理石装修,一片开放空间向上延伸7层,里面有十字形过道,通向任意方向,HTC的餐厅位于开放空间的顶部。大楼注重环保,没有空调,因为使用了大理石,加上空间设计合理,所以内部温度很适宜,虽然外部温度达到40度。

我们搭乘玻璃电梯来到第6层,HTC主要的设计部门就设在这里。这是一个开放空间,设计时尚,到处都是玻璃,还有许多华丽的白色家具。到处都是穿着休闲装的年轻人。HTC主要依靠这个部门设计新手机,除此之外还有旧金山设计团队,他们要确保手机拥有合适的文化情感元素。

HTC将手机摆出来供我们参观,下面还有一些神秘的抽屉,里面放着之前的原型机,还有一些抛弃的研发作品。HTC设计主管打开一个抽屉,向我们展示一台游戏智能原型手机,手机的一端有十字控制键,屏幕可以向上滑动,让按钮露出来。这是一款概念手机,专门为核心游戏玩家设计的,但是手机没有走过模型阶段。

每个人都想好好探索一番,不过HTC不允许我们查看其它抽屉。我们想知道U11是如何开发出来的,随后我们看到一款最终的U11手机,旁边还摆着15款替代原型机,它们稍有不同,有的摄像头更大、有的按键位置不同。其中一名设计师告诉我们说,有许多原型机通过了许多测试,只是在最终设计阶段不合格,我们看到的只是其中的一小部分。问他到底有多少,设计师只是大声呼气,转动眼珠。

淘汰设计,留下最终设计,这个过程肯定很严格、很艰苦。从Desire到Evo 4G LTE再到HTC 10,全都走过一步,当然还有Rhyme和Evo 3D。

研发

最后我们来到一个办公区,它不是很显眼,HTC租了几层楼安置这个部门。我们穿过大厅,那里有一些人摆了几张桌子正在销售儿童玩具,我们进了电梯,然后进入满是小隔间的办公室,找到了声音部门,U11使用的小小扬声器就是这个部门开发的。一名声音工程师承认,每个部门都要谈判,就手机内部的空间达成一致。如果安装的扬声器更大,电池就会缩小,温度也会上升。

在U11手机上,声音部门对扬声器占据的空间感到满意。在次日的U11发布会上,HTC设立了一个演示区,向来宾展示BoomSound扬声器的音质和音量,还有USonic耳机的主动降噪功能,耳机连同手机一起出货。

回到研发部门,我们来到一个房间,里面没有回音、完全隔音。当你说话时,你会感觉到声音从嘴里出来就消失了。厚厚的皱折将回音清除,皱折甚至还延伸到金属门之下的地板内。天花板很诡异,里面有一个女性人体模型,模拟人的耳朵。模型向我们介绍自己,解释手机扬声器在这里是如何测试的,测试者根据典型使用位置将手机放在嘴边,确保通话质量很好。

接下来我到了另一个有角的房间,中间也有一个人体模型。不过这个人体模型是男性,导游开玩笑说,这个模型与刚才那个正在约会。

房间内设有环绕声系统,它会播放交通噪音、背景对话声、餐厅叮当声,测试U11的降噪技术。

旅程的终点是一个全黑的房间,那里有许多摄像头设计师正在测试U11的摄影技术。里面有一个DxO Mark灯箱,还有其它一些机械,用来测试摄像头的功能,比如白平衡。

人眼看到白色像白色,即使色温不同也能看清,但是摄像头传感器不同。传感器必须调整,编程。U11使用的是索尼摄像头传感器,模组来自LG,但是HTC设计师根据自己的喜好优化摄像头性能,目标是让色彩呈现更逼真。艰苦的工作带来了回报,因为我们后来了解到,DxO Mark给U11摄像头的评分是90分,这一得分是至今智能手机摄像头拿到的最高分数。

新征程

了解HTC U11的设计制造过程之后,旅程结束了。HTC是一家创新公司,它很少自我吹擂,旅程揭开了HTC的面纱,让我们看到了幕后情况。我们觉得U11很有潜力,不过HTC既要说服媒体,还要说服公众。去年HTC 10虽然广受好评,但是好评并没有转化为巨大的销量。

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