iPad本应该引发阅读革命 但现在究竟是怎么了?

WWDC 2017开发者大会,苹果发布了两款全新iPad Pro。与预期相同,新增10.5英寸款式、搭载A10处理器及1200万像素摄像头,性能大幅提升。

然而,这些提升似乎并没有本质上的突破,也并不能改变iPad销售逐年下滑的状况。

遥想2010年,史蒂夫·乔布斯在发布会上推出iPad,称之为“神奇和革命性的设备”。同时,诸如默多克新闻集团下的一个团队,积极为iPad推出阅读App,最终成为iPad平台的第一个新闻应用“The Daily”。

iPod改变了音乐产业,iPhone重新发明手机,而iPad则要改变出版和新闻业。默多克曾在发布会上说:“iPad让我们重新思考新闻行业”。而说出这番话两年后,The Daily应用业务停止。

显然,即便是默多克这样的巨头,似乎都高估了iPad的市场能力,但业内分析师仍认为iPad是苹果推出的最好的产品,即便是苹果,也没有搞清楚为什么iPad的销量滑落来得这么快。

出版革命?

从数据上可以看到,iPad从系列推出两年后也就是2013年,开始出现下滑,要比iPod、iPhone更快出现市场疲软。曾经被认为是出版业革命设备的iPad,并没有打败亚马逊Kindle,也没有让纸质书完全消失。

默多克的The Daily应用获得了苹果的官方支持,但遗憾的是,即便是这样也没能拯救它。一开始,应用出现各种错误和崩溃,其团队职责iPad是“大号手机”,软件和硬件均不独立。其实更大的问题是:由于不需要做成报纸和杂志,内容生产在缺乏严谨的审核过程,出现了各种问题。

显然,新闻形态的变化让The Daily团队措手不及,经常从上午10点工作至第二天凌晨4点,来解决各种排版和内容问题。最终,The Daily在2012年12月关闭,没有人再去尝试将新闻、报纸完全搬到iPad上,而是选择为其特制多媒体版本、或是简单地将内容PDF化。

The Daily失败后,苹果决定单干,推出了iBook应用,将电子书、杂志、教育书籍等内容加入到App Store中,让用户可以方便地购买。遗憾的是,图书内容依然不及亚马逊,即便是主打的教育书服务,也没有打破原本市场的壁垒,出版社并没有找到将其iPad化的理由,因为利润并不高。

一种新型的电脑?

iPad的销售下滑直到现在都没有停止,原因有很多。其中一种主流的观点是:人们不需要像更换智能手机那样、一年更换一次iPad,因为使用频率不同。

另外还有观点认为,在苹果推出iPhone 6、iPhone 6 Plus大屏手机之后,影响了iPad本身的销量,因为两者在使用场景上存在重合。

2015年,苹果推出iPad Pro,并试图向用户推销一种新的计算机使用方式。但其实,这种形态并不令人陌生、甚至并非苹果首先提出来的,微软的Surface Pro做得更好、更彻底。iPad Pro虽然性能更强、支持同屏处理两个任务、新增键盘盖配件,但本质上仍是移动设备,而非桌面级计算机。

苹果在发布会、广告中均大肆宣传iPad Pro是新型“笔记本电脑”,可以取代传统计算机,但科技评论者、消费者并不完全认同这种宣传。虽然有了键盘盖加持,但iPad Pro并不是MacBook,你甚至无法在编辑文档时方便地拖拽加入图片,这其实就是移动设备和笔记本电脑的使用形态差异。

分析师认为,苹果目前最大的挑战是如何让iOS更适合iPad的形态,使其在自然环境中更好用,但显然这不是一件容易的事情。如果iPad仍以触摸为主、不支持鼠标和真正的多任务应用,它仍是一种次计算机级设备,效率无法与虽然披着平板“皮”、但实际是X86计算机的Surface Pro。

而从刚刚发布的两款新iPad Pro来看,苹果仍没有想好iPad该何去何从。只要市场中还有笔记本电脑、Windows 10平板,iPad Pro就不会成为真正的生产力工具;至于出版和媒体业的扩张,基本上也处于停滞状态,不会很糟、但也无法完全取代传统媒体。

iPad已经成功证明它是一款神奇且有价值的设备,但下一步,它需要证明它是革命性的。

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